Monday, April 18, 2016

On My Religion

I chanced upon a Facebook discussion elsewhere, in which among others, the nature of my religious beliefs was discussed.  Since there seem to be some misunderstanding on the said topic I take this opportunity to lay the matters to rest.

I was a baptized Anglican Christian belonging to the Church of Ceylon. It is certainly true that at up to a certain period in my life I held on to my religious beliefs at least in theory rather than practice. A major influence in that regard was my late father, who did the same in the face many trials in his life. At a time when a certain segment of Sinhala Buddhist nationalists were haranguing other religions via social media, I fought back in the name of my religion.  But this was more of a political rather than a purely religious gesture. It was based on the need of an identity and need to fight the fundamentalist forces holding sway at that time.

But despite this outward zeal, I was always fighting the lingering doubts inside. The illogicality and irreconcilable difference that I found with the bible and notion of omnipotent and omniscient God and the personal tragedies I faced throughout my life made me in practice at least a nominal Christian. 

Then I faced what was to be the greatest personal loss to me. This was as they say the last straw that broke the back of the Camel. It seems to me end of the day what the life proved over and over again was the inevitability of death and suffering, a point Ingmar Bergman makes so aptly in his iconic work “The Seventh Seal”, the silence of God in the face of suffering. It was at that point I decided to become completely irreligious. However much later due to Ven. Walpola  Rahula’s major work I came to appreciate Buddhism, but only as a distant observer rather than an adherent. Suffice to say the reasons for my disenchantment with religion has more to do with deeply personal issues rather than the logical path taken by some prominent secular and atheist characters here in FB.

Playing Chess with Death from "The Seventh Seal" 

Today I have no hatred of any religion. I respect the mental and spiritual satisfaction that people fulfill via religion. In fact I sometimes help some of those close to me gain such satisfaction if they so wish, because end of the day all we want is fulfillment, even though I remain passively irreligiously, only coming out when some people, mostly of strong monotheistic persuasion tries to push outdated ideas using the cloak of science. Some people might say that I’m a closet Christian in guise of a secularist to attack Sinhala Buddhism. Nothing could be farther from the truth.  

Tuesday, April 12, 2016

Sleepwalking In To An Apocalypse: The Gathering Storm Of Sinhalese – Muslim Strife

අන්වර්ථ නාමයකින් කළම්බු ටෙලිග්‍රාෆ් වෙබ් පුවත්පතට පහත ලිපිය ලියන ලද්දේ 2013 ජනවාරි මාසයේය  - එහි මා එවකට පැමිණි ඇතැම් නිගමන සත්‍ය නොවන බව පසුව වැටහුන නමුත් 2014 ජූනි මාසයේ ලිපියේ මූලික කරුණ අවාසනාවන්ත ලෙස සත්‍යයක් බවට පත් විය ( මුල් ලිපියේ ලින්කුව )

Sleepwalking In To An Apocalypse: The Gathering Storm Of Sinhalese – Muslim Strife

By Boz –
The Sinhalese-Muslim race riots of 1915 were sparked off by a minor incident but would later snowball in to widespread altercations similarly, what we are seeing  now, culmination of what was simmering beneath surface for the last twenty years ,might very well set the stage for yet another bout of racially motivated violence, implications of which would be far worse than what we had gone through for the last 30 years.
The Roots
After the Independence the relations between Muslims and Sinhalese had been largely cordial, and the Muslims were affiliated with either of two main Sinhalese political parties. What changed this was the LTTE factor, the ethnic cleansing of Muslims in Jaffna and savage attacks against Muslims civilians in the East during the late 1980 s. The need for a specifically Muslim political force to address the grievances of Muslims was felt and SLMC was founded with its leader, late Mr. Ashraff gaining star status as a king maker in the mercurial Sri Lankan political scene by the mid 1990 s. Mr. Ashraff and the SLMC gained considerable clout in the East and then came the allegations of bulldozing Deegawaapi and Muslim expansionism in the areas belonging to the ancient Sinhala civilization in the East . One of the most vociferous critics on this count was the late Ven. Soma . Gradually the general Sinhala Buddhist population began to view SLMC and by extension Muslims with apprehension
Social Media Influence
In the recent past websites began to appear targeting Islam, as well as its adherents, slandering them in foulest terms. Allegedly formulated as response to certain Islamic extremist websites, these blogs were inspired by of one Ali Sina, an anti-Islamic activist operating out from the US. Add to this in social media , especially in the Facebook, where Sri Lankans have a rather large presence , pages such as with their chilling graphics and slanderous articles grew in prominence by the day, creating vitriolic anti Muslim sentiments among the Sinhalese, especially in those belonging to the middle class.
Further there are appeals to boycott popular businesses such as No Limit belonging to Muslims made via Facebook and mass circulation e-mails.
The Halal Issue
Another topic that gained prominence recently was the anti Halal campaign where  Non Muslims were asked  to boycott Halal products. There are allegations from some quarters that large sums paid to obtain Halal certificate are then being used to fund Muslim expansionism including building of mosques and therefore non-Muslims do not have contribute to Halal certificate costs which are included in to the product price. While ACJU, responsible for issuing Halal certificate ,clarified their stance in a recent statement, the campaign lingers, increasingly becoming popular among Sinhalese moderates as well.
Law College Entrance Exam controversy
There was a recent allegation that the Law College Entrance exam was rigged in favor of Muslim students. Comparisons with the results of the previous years showed an abnormal propensity towards Muslim students who sat for the exam in both English and Tamil streams. Further three top places went to Muslim students as well. Police is now investigating whether the question paper was leaked through a certain tuition class in Wellawatte. This consequently motivated many Sinhalese moderates to reconsider their position vis-à-vis alleged Islamic threat.
Bodu Bala Senaa
Bodu Bala Senaa is a recent manifestation modeled on Shiv Sena of India, comprised of ultra nationalist Buddhist monks and lay people. The stated aim of the this organization is to cleanse the Buddhism in Sri Lanka of what it names as charlatans and also to act as a bulwark against “threats” against Sinhala Buddhist polity. At times it acts as a vigilante force ,a religious police. Bodu Bala Senaa too is instrumental in fomenting anti Islamic sentiment citing expansionist fears.
The Usual Suspects
Like Captain Louis Renault, various analysts are trying to round up the usual suspects of this latest bout of racialism. Some, if not all, liberal and even Muslim commentators lay the blame squarely at the feet of the ruling party. According to them the Government is directly responsible for these actions by creating a diversion for the majority Sinahlese Buddhists from economic and political woes contributing to the unpopularity of the government. However for obvious reasons this theory looks hollow, for the government would be shooting itself on foot if it is indeed promoting anti Muslim sentiments at the expense of the national unity as, facing an uphill battle come March at the UNHRC it needs the votes of Islamic nations like the last time, cheap oil from Iran as well as it has to maintain the cash cow of foreign remittances, lion’s share of which comes from the emigrant workers in the Middle East region. Some pro-Government analysts claim that this is all a Western conspiracy to create divisions and paving the way for another Syria. This too looks far fetched given geo political equations .
However there might be some Sinhalese businessman fearful of Muslim dominance in retail clothing trade behind the calls for boycott of Muslim businesses. Closest to what we are seeing in Sri Lanka today is the anti Semitism in the Europe of last century that paved the way for racial stereotypes and catastrophe. However if the present trend is not arrested we can look forward to further blood letting and international stigmatization and grave economic and social consequences.
Therefore it’s incumbent upon government to look in to the grievances of both Muslims and Buddhists and take corrective actions if any injustices were occurred  so there would be no more slogans for religious fanatics like Bodu Bala Senaa or the Jihadists. Further the Government should aggressively pursue offenders who strive to drive a wedge between communities via social media and e-mail campaigns .

Friday, April 8, 2016

චාල්ස් මැන්-සන් හා ෂැරන් ටේට්

ෂැරන් ටේට් 

1960 දශකයේ මැද භාගය පමණ වන විට හොලිවුඩයට තරුණ පෝලන්ත ජාතික චිත්‍රපටය අධ්‍යක්ෂවරයෙක් සම්ප්‍රාප්ත වුනා - විචාරක සම්මානයට මෙන්ම ප්‍රේක්ෂක ප්‍රතිචාරයටද භාජනය වූ Knife in Water, Repulsion මෙන්ම භීෂණකාරි Rosemary's Baby වැනි චිත්‍රපට අධ්‍යක්ෂණය කළ ඔහු රෝමන් පොලාන්ස්කි.  පොලාන්ස්කිගේ අතගත්තේ එවක හොලිවුඩයේ වාණිජමය චිත්‍රපටවල රඟපෑ ෂැරන් ටේට් නම් සුරූපී නිළියයි.  ෂැරන් ටේට් නැගී එන නවක තරුවක් ලෙස විචාරක අවධානයට ලක්වන්නේ Valley of Dolls වැනි චිත්‍රපට නිසා.  1969 අගෝස්තු මාසය වන විට ටේට් අට මස් ගැබිණියක්. ඇය ලොස් ඇන්ජලීස් නුවර බෙනඩික්ට්ස් කැන්යන් හි නිවසක සැමියාත් සමඟ ජීවත් වුනා. 

චාල්ස් මැන්-සන් 

අවිවාහක 16 හැවිරිදි තරුණියකගෙන් උපත ලබන චාල්ස් මයිල්ස් මැඩොක්ස් ඉතාම අමිහිරි ළමා අවදියක් ගත කළ අයෙක්. බීමට ඇබ්බැහිවූ කාන්තාවක් වන තම මවගෙන් සෙනහසක් ‍නොලැබුනු ඔහු හැදෙන්නේ විවිධ ළමා නිවාසවල. ගැටවර වියේදීම විවිධ නිතිවිරෝධී ක්‍රියාවල යෙදීමට ඔහුව යොමු කරන්නේ මේ අමිහිරි සමාජ පසුබිම විය හැකියි. කිහිප වරක් සිරගත වන චාල්ස් හට සිරගෙදරදී සයන්ටොලොජි, සාතන්වාදය වැනි විකල්ප ආගම් ගැන කියවීමට ලැබෙනවා. 

මේ විවිධ ආගම්වල අදහස් ඔහු තමාගේම අලුත්ම ආගමික කල්ට් මතවාදයට මුසු කරගන්නවා- 1967 වන විට ඇමරිකාවේ ප්‍රතිසංස්කෘතිය නම් හැඳින්වෙන සමාජ සංස්කෘතිමය ප්‍රවාහය වේගයෙන් පැතිර යමින් තිබුනා. මේ ප්‍රවාහය නිරූපනය කෙ‍රුනු උප සංස්කෘතියක් වූයේ හිපි ජීවන රටාවයි.  මේ හිපි ජීවන රටාවේ අංගයක් වූයේ දේපළ, මුදල් මෙන්ම ලිංගික සහකරුවන්ද හුවමාරු කරගනිමින් සාමාජකයන් ජීවත් වූ හිපි කොමියුන (Hippie Communes).  
සිරගෙදරින් නික්මෙන් චාල්ස් තම විකල්ප ආගමික විශ්වාස පදනම් කරගනිමින් "පවුල" Family නමින් හිපි කොමියුනයක් ගොඩ නගනවා. එවකට ඉතාම ජනප්‍රිය වූ "බීට්ල්ස්" ගායක කණ්ඩායමේ "හෙල්ටර් ස්කෙල්ටර්" (Helter Skelter) නම් ගීතය ඇසුරින් න්‍යෂ්ඨික යුද්ධයක් දක්වා වර්ධනය වන වාර්ගික ගැටුමක් (race war) චාල්ස්ගේ ආගමික විශ්වාසවලට පදනම වනවා. 

තමා ක්‍රිස්තුවහන්සේ මෙන්ම "මනුෂ්‍ය පුත්‍රයෙක්" එනම් මෙසායා කෙනෙක් බව සිතූ චාල්ස් Son of Man යන යෙදුම ඇසුරින් Manson නම් තම වාසගම තනාගත් බව පැවසෙනවා - ඉන්පසුව ඔහු හැදින්වුනේ චාල්ස් මැන්-සන් නමින්. 
තමා මෙන්ම අවුල් වූ පවුල් පසුබිමක් සහිත මත්ද්‍රව්‍යවලට අබ්බැහිවූ තරුණ සාමාජික සාමාජිකාවන්ගෙන් මේ "පවුල" සමන්විත වෙනවා.මැන්සන්ගේ වාර්ගික යුද්ධය පිළිබඳ ආගමික සංකල්පය මෙම තරුණ තරුණියන් ‍වෙත කාවද්දා මොළ ශෝධනයට ලක් කර තිබුනා- මෙම අරගලය ඇති කරලීම සඳහා ලොස් ඇන්ජලීස් හි ප්‍රකට පුද්ගලයන් ඝාතනය කිරීමේ සැලැස්මක් වෙත චාල්ස් මැන්සන්  තම යෞවන අනුගාමිකයන් මෙහෙයෙව්වා. 


1969 අගෝස්තු මස 8 වනදා ෂැරන් ටේට් තම නිවසේදී මිතුරන් කිහිප දෙනෙක් හට සාදයක් පිරිනැමුවා. මේ වන විට රෝමන් පොලාන්ස්කි සිටි‍යේ ලන්ඩන් නුවර. එදින මැදියම් රැයෙන් පසු අ‍ගෝස්තු 9 වැනි දිනට පහන් වන විට චාල්ස් මැන්සන්ගේ අනුගාමිකයන් තම සැලැස්මේ කොටසක් ලෙස මෙම නිවසට කඩා වැදී ගැබිනි ෂැරන් ටේට් ඇතුළු සියලුම පුද්ගලයන් කුරිරු ලෙස මරා දමනු ලැබුවා. තම කුස තුළ සිටින නූපන් දරුවාගේ නාමයෙන් තමා නොමරන ලෙස ෂැරන් ටේට් ආයාචනා කළත් මොළ ශෝධනයට ලක්වූ මත්ද්‍රව්‍යට අබ්බැහිවූ ඝාතකයන් එය තැකුවේ නැහැ - ඇය වෙත පිහි පහරවල් 16ක් එල්ලවූ බව පැවසෙනවා. ඝාතනවලින් පසු මේ පුද්ගලයන් ෂැරන් ටේට්ගේ ලෙයින් බිත්තිවල හා දොරෙහි යම් වාක්‍ය ලියූ බව පැවසෙනවා . 

පසුකාලීන තත්ත්වය 

ඝාතනවලින් කෙටිකලකට පසු චාල්ස් මැන්සන් හා ඔහුගේ කල්ලිය අත්අඩංගුවට ගැනුනා- ඔවුන් මුලින් මරණ දඩුවමටත් පසුව ජීවිතාන්තය දක්වා සිර දඩුවම්වලටත් යටත් කරනු ලැබුවා. මෙම ඝාතන ඇමරිකාවේ හිපි සංස්කෘතිය පිළිබඳ අතිශයින්ම විවාදාත්මක වුනා. 
තමන් බෙහෙවින් ආලය කළ ෂැරන්ගේ කුරිරු මරණය හා තම නූපන් පුතු අහිමිවීම දරා ගැනීමට අපහසු බවත් තම ජීවිත කාලය පුරාම ඒ හිඩැස පවතිනු ඇති බවත් පොලාන්ස්කි 1984 දී සඳහන් කරනවා. තම බිරිඳගේ ලේ වැකුණු ඝාතනයෙන් කෙටිකලකට පසු ශේක්ස්පියර්ගේ ප්‍රකට නාට්‍යය ඇසුරින් පොලාන්ස්කි අධ්‍යක්ෂණය කල "මැක්බත්" චිත්‍රපටයේ ඔහුගේ මේ අදුරු චෛතිසිකය මැනවින් නිරූපණය වන බව එය නරඹූවෙක් ලෙස මට කීමට හැකියි. 
ෂැරන් ටේ‍ට්ගේ මව වන ඩොරිස් 2000 වසරේ සිය මරණය තෙක්ම ඝාතනවල වින්දිතයන්ගේ අයිතිවාසිකම් වෙනුවෙන් සටන් කරන්නියක් බවට පත් වුනා. 
චාල්ස් මැන්සන් හා මැන්සන් "පවුලේ" ඉතිරි සාමාජිකයන් අදටත් සිපිරිගෙයි ගතකරනවා. 

Monday, April 4, 2016

ආචාර්ය නලින් ද සිල්වාගේ “ඩැමස්කස් මෝමන්ට්“ එක (The "Damascus Moment" of Dr. Nalin de Silva)

බයිබලයේ නව ගිවිසුමේ “අපෝස්තුළුවරුන්ගේ ක්‍රියා“ (Acts) පොතේ සඳහන් සුවිශේෂී චරිතයක් වන්නේ සුළු ආසියාවේ (වර්තමාන තුර්කියේ) තාර්සස්හි උපත ලැබූ දැඩි යුදෙව් ආගමික මතධාරියෙක් වන සාවුල්ය. කිතුණු දහම යුදෙව්වරුන් අතර පැතිර යාම සාවුල්ගේ දැඩි විරෝධයට හේතුවේ . එම නිසා රෝම යුදා ප්‍රාන්තයේ එම නව ආගම පැතිරීම වැළැක්වීමට ඔහු ක්‍රියාකාරීව මැදිහත්වන්නේ කිතුණු ශාන්තුවරයෙක් ලෙස සැලකෙන ස්තේපන් තුමා ගල් ගසා මරණයට පත් කිරීමට හා තවත් කිතුණු යුදෙව්වන් විශාල පිරිසකට පීඩා කිරීමට ඉදිරිපත් වීමෙනි.

මෙවැනි වූ සාවුල් ඉන්පසු දමස්කය බලා ගමන් කරන්නේ එහි සිටින කිතුණු යුදෙව්වන්ට විරුද්ධවද ක්‍රියාමාර්ග ගැනීමටය. මෙලෙස අසුපිටින් යන සාවුල් දමස්කයට යන මාර්ගයේදී අත්භූත අත්දැකීමකට මුහුණ දේ . එනම් ක්‍රිස්තුන්වහන්සේ ඔහු හට දර්ශනය වීමයි.මේ සිදුවීමත් සමඟ සාවුල් තම මූලික මතවාදයෙන් අංශක 180ක් ආපසු හැරී තමා මෙතෙක් කල් වෛර කර ආගම පැතිරවීමට මුලිකත්වය ගනී. ඒ නිසාම පාවුළු තුමා ලෙස පසු කාලීනව ප්‍රසිද්ධියට පත්වන්නේ මේ කිතුණු විරෝදී සාවුල්ම ය. (

ලංකාවේ ජාතිකවාදය පිළිබඳ දේශපාලනික කතිකාවතේ මේ පාවුළු තුමා වැනිම චරිතයක් හමු වේ නම් ඒ ආචාර්ය නලින් ද සිල්වා මහතා ය. ඒ මහතා 1980 දශකයේ මුල් භාගයේ දෙමළ ජනතාවගේ ස්වයං නිර්ණ අයිතිය ප්‍රබලව පිළිගත් බවත් ඒ පිළිබඳව ක්‍රියාකාරීව ලිපි සැපයූ බවත් පැවසේ - මේ සඳහා අවම වශයෙන් එක් උදාහරණයක් ලබා දෙන ආචාර්ය නිර්මාල් රංජිත් දේවසිරි මහතාගේ History after the War පර්යේෂණ පත්‍රිකාවට (පිටු අංක 20)  අනුව නලින් ද සිල්වා මහතා සංස්කරණය කළ “යාථාර්ත“ නම් සඟරාවේ ඔහු විසින් අද දවසේ දෙමළ ජාතිකවාදයට එරෙහිව යොදාගන්නා තර්ක බොහෝමයකට පිළිතුරු සපයමින් ලියූ ලිපියක් ගැන සඳහන් කරයි - මෙවැනිම රූප විපර්යාසයකට ගොදුරුවූ  ආචාර්ය දයාන් වැනි ස්ව මාන්නයෙන් පෙලෙන අවස්ථාවාදියෙක් ලෙස සැලකිය නොහැකි  ආචාර්ය නලින් ද සිල්වා මහතා 1984 වකවානුවේ තම මූලික දේශපාලන මතවාදයෙන් අංශක 180 ක් අනික් පසට හැරීමට හේතුවූ කුතුහලාත්මක “ඩැමස්කස් මෝමන්ට් “ එක කුමක්ද ?